¿Qué Son las Divisas y Por Qué Son Importantes?

Escrito por Blanca Padilla
Editado por Elizabeth Shutty

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¿Qué Son las Divisas?

Las divisas son un medio de intercambio de bienes y servicios. En pocas palabras, es dinero, en forma de papel y monedas, normalmente emitido por un gobierno y generalmente aceptado por su valor nominal como método de pago. Las divisas son el principal medio de intercambio en el mundo moderno, pues hace tiempo que sustituyó al trueque como forma de comerciar con bienes y servicios.

La divisa es un medio de intercambio de bienes y servicios. En pocas palabras, es dinero, en forma de papel y monedas, normalmente emitido por un gobierno y generalmente aceptado por su valor nominal como medio de pago.

En el siglo XXI, una nueva forma de divisa ha entrado en el vocabulario y en el ámbito del intercambio: la divisa virtual, también conocida como criptomoneda. Las divisas virtuales, como Bitcoin y Ethereum, no tienen forma física ni respaldo gubernamental en Estados Unidos. Se intercambian y almacenan electrónicamente.

El concepto de utilizar papel como divisa puede haberse desarrollado en China ya en el año 1000 a.C., pero la aceptación de un trozo de papel a cambio de algo de valor real tardó mucho tiempo en ponerse de moda. Las divisas modernas se emiten en papel en varias denominaciones, con emisiones fraccionarias en forma de monedas.

¿Qué es el Mercado de Divisas (Forex)?

Trading en divisas es comprar y vender distintas divisas con el objetivo de obtener beneficios. En esencia, el comercio de divisas consiste en captar los valores cambiantes de pares de divisas. Por ejemplo, si crees que el euro aumentará de valor frente al dólar estadounidense, un operador podría comprar euros con dólares. Si el valor del euro sube en términos relativos (el tipo EUR/USD), puede vender sus euros por más dólares de los que gastó inicialmente, obteniendo así un beneficio.

El mercado de divisas tiene una gran liquidez, lo que significa que es fácil comprar y vender muchas divisas sin que se produzca un cambio significativo en su valor. Además, los traders de divisas pueden utilizar el apalancamiento financiero, que les permite controlar una posición grande con una cantidad de dinero relativamente pequeña.

Indicadores económicos como los tipos de interés, la inflación, la estabilidad geopolítica y el crecimiento económico pueden influir significativamente en el precio de las divisas. Por ejemplo, si el banco central de un país sube los tipos de interés, su divisa podría fortalecerse debido al mayor rendimiento de las inversiones denominadas en esa moneda. Del mismo modo, la incertidumbre política o unas malas perspectivas de crecimiento económico pueden provocar la depreciación de una divisa. Esta interconectividad global hace que el comercio de divisas no sea sólo una actividad financiera, sino también un reflejo de la dinámica económica y política mundial.

Cómo Empezar a Trading en Divisas

Operar con divisas es similar a operar con acciones. He aquí algunos pasos para iniciarte en el comercio de divisas.

  1. Aprende sobre Forex

    Aunque no es complicado, el comercio de divisas es una empresa que requiere conocimientos especializados y un compromiso de aprendizaje. Te recomendamos que estudies qué es el forex y lo entiendas bien antes de hacer trading.

  2. Crea una Cuenta de Broker

    Necesitarás una cuenta en un broker de bolsa para empezar a operar con divisas. Consulta aquí nuestra recopilación de las mejores plataformas de trading.

  3. Desarrolla una estrategia de Trading

    Aunque no siempre es posible predecir y cronometrar los movimientos del mercado, tener una estrategia de negociación te ayudará a establecer unas directrices generales y una hoja de ruta para hacer trading.

  4. Controla siempre tus números

    Una vez que empieces a operar, comprueba tus posiciones al final del día. La mayoría de los brokers de trading ya proporcionan una contabilidad diaria de las operaciones. Asegúrate de que no tienes ninguna posición pendiente de cubrir y de que tienes suficiente efectivo en tu cuenta para realizar futuras operaciones.

  5. Cultiva el equilibrio emocional

    Las trades de Forex para principiantes están plagadas de montañas rusas emocionales y preguntas sin respuesta. Disciplínate para cerrar tus posiciones cuando sea necesario. Ten en cuenta que esto también es así si haces trading con opciones o con cualquier otro derivado financiero.

Dinero Frente a Divisa

A menudo se piensa que los términos dinero y divisa significan lo mismo. Sin embargo, aunque están relacionados, tienen significados diferentes. Dinero es un término más amplio que se refiere a un sistema intangible de valor que hace posible el intercambio de bienes y servicios, ahora y en el futuro. La divisa es simplemente una forma tangible de dinero.

El dinero se utiliza de diversas formas, todas ellas relacionadas con su uso futuro en algún tipo de transacción. Por ejemplo, el dinero es un depósito de valor. Esto significa que tiene y mantiene un valor determinado que sustenta los intercambios en curso. La gente sabe que el dinero que ha recibido hoy tendrá esencialmente el mismo valor la semana que viene, cuando necesite hacer una compra o pagar una factura.

El dinero también se denomina unidad de cuenta. Esto significa que puede utilizarse para contabilizar los cambios de valor de los objetos a lo largo del tiempo. Las empresas utilizan el dinero como unidad de cuenta cuando elaboran un presupuesto o dan un valor a los activos. Los beneficios y las pérdidas se establecen y contabilizan utilizando el dinero como unidad de cuenta.

El dinero también tiene ciertas propiedades que permiten el intercambio fluido de bienes:

  • Es fungible, o sea, intercambiable, de modo que no necesita revalorizarse en cada transacción.
  • Es duradero, de modo que dura muchos intercambios a lo largo del tiempo.
  • Es cómodo de llevar y dividir.
  • Es reconocible para que la gente pueda confiar en él y completar con seguridad sus intercambios de bienes y servicios.
  • La oferta de dinero debe ser estable para que su valor sea fiable.

Entender qué es el dinero aclara el significado de las divisas. Es una forma de dinero utilizada a diario por personas de todo el mundo. Los cheques son otra forma de dinero (conocidos como sustitutos del dinero). Los cigarrillos han sido incluso una forma de dinero, como lo fueron para los soldados durante la Segunda Guerra Mundial.

La Oficina de Grabado e Impresión se encarga de imprimir el papel moneda de Estados Unidos. Su organismo matriz es el Departamento del Tesoro de EEUU. La Casa de la Moneda de EE.UU., fundada en 1792, es "el único fabricante de moneda de curso legal de la nación y es responsable de producir moneda circulante para que la nación lleve a cabo su comercio".

Las 12 Monedas Más Importantes del Mundo

  1. Dólar americano - USD

  2. Euro - EUR

  3. Libra esterlina - GBP

  4. Franco suizo - CHF

  5. Yen japonés - JPY

  6. Dólar hongkonés - HKD

  7. Dólar canadiense - CAD

  8. Yuan chino - CNY

  9. Dólar australiano - AUD

  10. Real brasileño - BRL

  11. Rublo ruso - RUB

  12. Peso mexicano - MXN

Otras Monedas Importantes

Hay otras monedas muy usadas como la corona sueca (SEK), noruega (NOK), danesa (DKK) que son importantes en sus respectivos estados europeos con sus fuertes economías.

También otros países como Sudáfrica con su rand (ZAR), Singapur con su dólar singapurense, India con su rupia india (INR) o una economía con un papel mundial tan relevante como la coreana con su won (KRW) podrían haberse hecho un hueco perfectamente en este listado.

Tipos de Divisa

La Fábrica de la Moneda de Estados Unidos define la divisa como dinero en forma de papel y monedas que se utiliza como medio de cambio.6 Las divisas son creadas y distribuidas por los distintos países del mundo.

La divisa estadounidense en papel es emitida por la Oficina de Grabado e Impresión en billetes de $1, $2, $5, $10, $20, $50 y $100. Los billetes de $500, $1,000, $5,000 y $10,000 ya no se emiten, pero los que siguen en circulación pueden canjearse por su valor nominal completo. La divisa emitida en 1861 o antes ya no es válida y no sería canjeable por su valor nominal completo.

La Casa de la Moneda emite la divisa estadounidense en forma de monedas en denominaciones de 1¢, 5¢, 10¢, 25¢, 50¢ y $1.

Actualmente hay más de 200 monedas nacionales en circulación. Incluyendo EEUU, 42 países utilizan el dólar estadounidense o vinculan sus divisas directamente al dólar. Según el Fondo Monetario Internacional (FMI), el dólar constituye el 58.8% de las reservas de divisas.

La mayoría de los países emiten sus propias divisas. Por ejemplo, la divisa oficial de Suiza es el franco suizo, y la de Japón es el yen. Una excepción es el euro, que ha sido adoptado por la mayoría de los países miembros de la Unión Europea.

Algunos países aceptan el dólar estadounidense como moneda de curso legal además de sus propias divisas, como Bahamas, Zimbabue y Panamá. Durante algún tiempo después de la fundación de la Casa de la Moneda de Estados Unidos en 1792, los estadounidenses siguieron utilizando monedas españolas porque eran más pesadas y presumiblemente parecían más valiosas.

También hay divisas de marca, como los puntos de aerolíneas y tarjetas de crédito y los Dólares Disney. Las emiten las empresas y sólo se utilizan para pagar los productos y servicios a los que están vinculadas.

¿Cuál es la Diferencia Entre Dinero y Divisa?

El dinero es un sistema intangible de valor que proporciona los medios para el intercambio continuo de bienes y servicios en una sociedad. El dinero ha adoptado muchas formas desde que superó al sistema de trueque. La divisa es una forma tangible del mismo. Así, en lugar de, por ejemplo, intercambiar productos agrícolas por la ropa que puedas necesitar, puedes utilizar la divisa (billetes y monedas) para obtenerla.

Comercio de Divisas

El tipo de cambio es el valor actual de cualquier divisa en relación con otra. En consecuencia, los tipos se cotizan por pares de divisas, como el EUR/USD (euro por dólar estadounidense). Los tipos de cambio fluctúan constantemente en respuesta a los acontecimientos económicos y políticos.

Estas fluctuaciones crean el mercado de divisas. El mercado de divisas en el que se realizan estas operaciones es uno de los mayores mercados del mundo, por su volumen. Todas las operaciones se realizan en grandes volúmenes, con un lote mínimo estándar de 100,000. La mayoría de los operadores de divisas son profesionales que invierten para sí mismos o para clientes institucionales que incluyen bancos y grandes empresas.

El mercado de divisas no tiene dirección física. La negociación es totalmente electrónica y se realiza las 24 horas del día para adaptarse a los operadores de todas las zonas horarias. Para el resto de nosotros, el cambio de divisas suele hacerse en un quiosco del aeropuerto o en un banco antes de salir de viaje o mientras viajamos.

Los defensores de los consumidores dicen que los viajeros obtienen el mejor valor cambiando dinero en efectivo en un banco o en un cajero automático de la red. Otras opciones pueden tener comisiones más altas y tipos de cambio poco atractivos.

Blanca Padilla es una ávida lectora apasionada por el periodismo y la cultura mexicana. Nació y creció en la ciudad de Oaxaca, Blanca tiene dos hijos, una niña y un niño.  Haz clic aquí para saber más sobre Blanca.

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